Opération Avalanche Paestum

Le 9 septembre 1943 commence l’invasion de l’Italie continentale par les alliés ;  Nom de code :  Opération Avalanche

les Alliés voulaient prendre le grand port de Naples.  Cependant, la ville était en dehors  de la couverture aérienne américaine.

Les plages au sud de Salerne étaient plus proche, à proximité des principales routes et aérodromes qui  pouvaient être utilisés par les Alliés .SalernoDDayPlans1943

La zone de débarquement est divisée en deux sites, l’une Britanniques et l’autre Américaines.

Malgré un large front de 56 kilomètres, seulement trois divisions vont constituer  la force d’assaut.

Deux divisions  britanniques au nord de la rivière Sele près de Montecorvino et  une division Américains au sud de la rivière à Paestum.

Une petite force composées de Rangers, parachutistes américains ( 82 Ab) et  commandos britanniques allaient débarquer au nord-ouest des plages du débarquement britanniques pour sécuriser les routes côtières menant à Naples.

Paestum

Au sud de la baie, le secteur US est une plaine côtière cultivée parsemée de quelques villages.

Le mont Soprano s’élève à sa gauche, le mont Sottane à sa droite, et  au centre les temples antiques  de Paestum qui allaient devenir un des 2400 hectares de la tête de pont américaine

 

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Près de la plage , une tour de guet en pierre de 50 metres, la Torre di Paestum  domine  la région environnante.

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Paestum : YelloBeach

la première vague a touché la  plages à 03h30.  Les Allemands ont ouvert le feu sur  les deux bataillons inexpérimentés de la 36e division US .

La 36ème se trouve très vite bloquée sur la plage par un champs de mine.

Pour conserver l’effet de surprise , l’état major  a délibérément choisi de renoncer à un bombardement naval préliminaire, pensant que les tirs  attireraient inutilement les  renforts allemands à Salerne.

Panzers allemands, mitrailleuses et mortiers allaient faire des ravages contre l’infanterie américaine légèrement armés . Toutes tentatives pour attaquer l’ennemi allait se solder par un échec .

 

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Avec l’aube, le feu allemand s’intensifie. Les mitrailleurs positionnés à l’intérieur  de la Torre di Paestum  commence à balayer la plage.  Les balles coupent  l’herbe  au-dessus de leurs têtes.

Soldats et marins ne pouvaient courber l’échine dans leurs tranchées peu profondes.

L’ordre est transmis aux éléments présents sur la plage de fixer les baïonnettes en prévision d’une contre attaque de l’infanterie allemande.

Cependant, conscient de l’étendue de leurs champs de mines, les Allemands ont préféré marteler leurs adversaires avec des tirs d’artillerie.   La dixième armée allemande avait anticipée   le débarquements alliés en plaçant son artillerie  dans les collines escarpées surplombant la tête de pont.

Des dizaines de bateaux ont été incapables d’accoster  sous ce  feu nourri.  Ceux qui y parvenaient,   trouvaient trop peu d’hommes pour décharger leurs cargaisons . L’équipage  débarrasse simplement  de  leurs chargements sur la plage.

En conséquence, des piles de fournitures s’accumulaient au bord de l’eau et pris par le ressac empêchaient  d’autres bateaux d’atteindre le rivage.

La Luftwaffe fait son apparition . Des  bombes sont larguées le long de la plage, et un LST reçoit un coup direct .

Comme si cela ne suffisait pas, les canonniers à bord des navires de débarquement , visant  les avions allemand   volant à basse altitude, tiraient vers la plage.

Sur Blue Beach, il n’y avait plus aucun mouvement.

Pendant ce temps , un feu de plus en plus lourd  frappait la plage de Yellow Beach .

Obus de mortier et Artillerie pilonnaient  les péniches de débarquement le long du littoral et sur l’eau .

Un ou deux tanks étaient arrivés près de la Torre di Paestum et renforçant la puissance de feu des défenseurs .

Vers 10 heures , dans un effort pour renforcer les hommes à terre , une vague de neuf chalands  approchait de Yellow Beach .

Le Feu allemand les  force à rebrousser chemin, mais un LCM Britannique   reçoit un coup direct .
Artillerie et blindés incapable de débarquer,  les hommes sur les plages étaient dépend  de l’artillerie navale des navires croisant au large.

Malheureusement , un certain nombre de radios avait été perdu  ou était en panne,  rendant la liaison avec la task force inefficace.

 

Navigant à proximité des côtes, un navire britannique a projeté un écran de fumée dans la zone Torre di Paestum, permettant aux hommes  de prendre d’assaut le centre de résistance.

Ils neutralisèrent les chars et mitrailleuses autour de la tour  en faisant six prisonniers dans l’action.

En milieu d’après midi, la plupart des canons allemands et les chars le long du rivage étaient silencieux et les attaques aériennes sur les plages avaient diminué.

Couvrant un secteur excessivement long ,  Salerno est rapidement devenu un piège mortel qui allait mener l’état major quelques jours plus tard à envisager l’évacuation de la tête de pont.

 

 

===

 

Vers Yellow Beach

 

 

Vers Green Beach

Paestum n’est pas devenu une « usine » à touristes.
La route  partant du du front de mer est parsemée de  centres de jeux et de petits magasins.

Quelques promeneurs …

 

Sur la route menant vers le site archéologique, un parc avec un monument commémoratif en granite.

 

Je parle pas Italien mais je pense deviner ce dont il s’agit.

 

L’insigne de la 36 Infantry Division

C’est le seul monument visible commémorant ce débarquement.

Reprenons notre chemin

Sur la droite du parc

La tour qui mitraillait  Yellow Bech est toujours là.  Les bâtiments autour n’existe plus.

 

à la sortie du village.

tHE DREAM tEAM au taquet pour cette expérience gustative

Les colis en attente de départ

Les bufflonnes dont le lait donnera la fameuse mozzarella

 

Dégustation obligée

 

Après cette pause, reprenons notre chemin

Le mur qui entoure la ville possède 4 portes et a une longueur de 4750 mètres.  Il a été construit par les Grecs puis conforté par  les Romains.

A gauche vers Salerne et la plage de débarquement britannique.

Prenons sur la droite.

A droite et à gauche de ce mur se trouvait la zone de rassemblement prévue après le débarquement.

Paestum a été fondée en 600 avant J-C  par des Grecs . Ils nomment la ville Poseidonia en l’honneur du dieu grec de la mer Poséidon.  En 273 avant J-C, les Romains prennent possession de la ville et l’appelle dorénavant Paestum.

Pour ceux qui y ont joué c’est à ce lieu auquel fait référence  la seconde mission du jeux Medal of Honor Airborne

Le 12 septembre, les Allemands ont lancé une violente contre-attaque repoussant la tête de pont de 10 km. Tous les hommes disponibles sont engagés et seule l’artillerie empêche les Allemands de rejeter les américains à la mer. La situation est devenue si critique que le Général Mark Clark, donna l’ordre à la 82nd airborne de sauter directement sur la tête de pont.

Le 13 septembre 1943 au soir, les éléments du 1/504th and 2/504th sautent au sud de Paestrum à l’intérieur des lignes américaines.

Ils ont été précédés par trois sticks de Pathfinders. Leurs missions, identifier et baliser les Drop Zones avant l’arrivée du régiment.

De grands futs remplis d’un mélange de sable et d’essence sont installés tous les 40 mètres en forme de T.  Peu avant minuit les moteurs des C 47 se font entendre, une fusée éclairante est tirée, signal pour les soldats de la 45th ID d’allumer les futs.

Les pathfinders allument leurs signaux émises par la balise Eureka  et 14 minutes plus tard, les 1300  hommes du 504th sautent  sur la DZ, après un voyage de 450 km de nuit.

Le lendemain , dans la nuit du 14 au 15 septembre , c’est autour des 2 100 paras du 505th de Gavin de  sauter eux aussi sur Paestrum.

Pour la première fois, des Pathfinders étaient utilisés pour un saut de combat.

 

le temple de Neptune utilisé comme Headquater

 

Le temple de Neptune et la Temple d’Hérase situent côte à côte

 

 

http://www.historynet.com/operation-avalanche-us-navys-4th-beach-battalion-assault-on-salerno-during-world-war-ii.htm

 

http://www.armchairgeneral.com/a-journey-to-world-war-ii-battlefields-part-7-how-an-incredible-piece-of-luck-and-american-fighting-spirit-saved-the-american-beachhead-at-salerno.htm

 

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